「交代勤務睡眠障害」というのがありますが、文字通り交代勤務によって不眠症にになってしまった男性の例です。

私は以前24時間稼働の工場で仕事をしていました。

私の仕事は主に品質管理に関するもので、常勤対応でした。基本的に朝8時半から夕方5時半までの仕事です。

しかし、工場は24時間稼働ですから当然夜も働いている人がいます。製造ラインや流通部門、メンテナンス部門の人たちがそうです。

これらの部門の人たちはシフト勤務といって、夜と昼の勤務を交互に繰り返していきます。私の働いていた工場では夜勤専門の人はいませんでした。

このシフト勤務はやはり夜勤のときが大変です。夜仕事をすることよりも昼間眠ることが難しいのです。

これは初めてシフト勤務を経験する人の多くがそう言います。

私の部下に長山(仮名)という男がいて、ある時期の異動で常勤からシフト勤務の職場に変わりました。

この男は非常に陽気でお酒大好き人間でした。私が飲んで歩いていると、何軒かの店でバッタリ出会うことが度々ありました。

彼が異動によって同じ職場ではなくなりましたが、またどこかの酒場でバッタリ会うこともあるだろうと思っていました。

しかし、彼が異動してから全く夜の酒場で彼の姿を見なくなりました。

行き付けのお店で聞いても、最近はすっかり姿を見せないと言われるばかりでした。

むろん、工場でたまに彼の顔を見ることはあるのですが、なかなか話をする機会がありませんでした。

長山が異動して半年くらいして、やっと彼と話をする機会がありました。

「最近はすっかりご無沙汰かい?」

私はお酒を飲むポーズをしながらそう聞いてみました。

すると長山は、

「はい。シフト勤務になってからすっかり体調を崩してしまって・・・」

そう言うのです。

更に詳しく聞いてみると、夜勤シフトのときに昼間眠ることが出来ず、それが原因で体調を崩したと言うのです。

食欲がなくなって下痢が続いたりもするそうです。

聞けば体重がこの半年で8キロも減ったそうです。そう言われると見た目がかなり細くなっていることに気づきました。

顔色もよくありません。

私はこれまでにも多くのシフト勤務者を見てきました。確かに最初は昼間眠れない、夜勤が眠くて仕方ないなどの不調を訴えるのですが、やがて慣れていきます。

だいたい1ヶ月もすると自分でペースが分かってきて、何とか体調維持が出来るようになります。

しかし、長山の場合はすでに半年が経過しているのに全く慣れることが出来ず、未だに不眠症に苦しめられていたのです。

私は彼が辛いだろうと思って更に詳しく話を聞いてみました。すると不眠症になっている原因がシフト勤務以外にもありそうだと分かってきました。

彼は異動になって勤務形態が変わっただけではなく、仕事の中身も変わったのです。

それまでは品質管理の仕事をしていたのが、製造ラインのメンテナンスと工程作業員のかけもちに変わりました。

この仕事が彼にとっては非常に大きなプレッシャーになっていて、気が休まるときがないみたいでした。

工場から自宅に戻ってもまだ神経が高ぶっていて、そのまま睡眠をとる状態に入れないでいたのです。

彼は新しい仕事に慣れるどころか日々プレッシャーに押しつぶされそうになっていました。

そうした精神的ストレスにシフト勤務が同時に重なって不眠症になってしまったのです。

従って彼が不眠症から脱出するにはシフト勤務に慣れるだけでなく、新しい仕事にも慣れる必要がありました。

それは半年ではまだ無理だったのです。

結局、長山はそれからも体調が悪いままで、更に半年経った頃にやっと元気になりました。

異動から1年が過ぎていました。新しい仕事にすっかり慣れて、精神的にも余裕をもって毎日工場で働くことが出来るようになったのです。

昼間もぐっすり眠れるようになったと喜んでいました。

睡眠障害を抱える人の中には複数の要因を持つ例も珍しくありません。まさに長山のケースがそれに当たります。

彼の場合も、シフト勤務による不眠症だけなら1ヶ月くらいで脱出できたのではないでしょうか。

もしもあなたがシフト勤務になって昼間眠ることが出来ず、不眠症になってしまったら。

そしてそれが1ヶ月以上続くようなら要注意です。他にも眠れない理由がないか考えてみてください。

私が何人かのシフト経験者に聞いた話では、昼間眠ることの障害は1ヶ月くらいで慣れるそうです。

周囲が明るいとか、色んな音が気になるとか、そうしてことは慣れてしまうのだそうです。

でも、あなたがどうしても不眠症が続くようなら迷わず専門家に相談することをオススメします。

長山の場合も、本当は早く心療内科に相談していればもっと早く楽になれただろうと思います。

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